The Official Blog of the

Archive for the ‘Track II’ Category

The United Nations Peacekeeping Forces, Weak but Necessary

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, NGOs, Solidarity, The Search for Peace, Track II, Uncategorized on May 29, 2021 at 9:53 PM

By René Wadlow

“I am confident that if we work together and champion truly bold reforms, the United Nations will emerge as a stronger, more effective, more just and greater force for peace and harmony in the world.”
U. S. President Donald Trump, September 18, 2017.

The deployment of UN peacekeeping forces is only one aspect of conflict resolution and peace building. However, UN peacekeeping forces are the most visible (and expensive) aspect of the UN peacebuilding efforts. Thus, our attention must be justly given to the role, the financing, and the practice of UN peacekeeping forces.

May 29 is the International Day of the United Nations (UN) Peacekeepers. The day was chosen in memory of the creation of the first UN interposition force in the Middle East. In the years since, 3,800 have lost their lives. Today there are 14 operations. The most difficult are in Africa where there has been large scale breakdown of State structures such as the Central African Republic, South Sudan, and the Democratic Republic of Congo.

How effective are UN peacekeeping operations in preventing and stopping violence? Are there alternatives to the ways that UN and regional organizations currently carry out peacekeeping operations? How effective are peacekeeping operations in addressing the root causes of conflicts? How does one measure the effectiveness of peacekeeping operations? We must ask questions of their effectiveness and if these military personnel should not be complemented by other forms of peacebuilding.

There have been reports of UN Peace operations in the eastern part of the Democratic Republic of Congo and in South Sudan which highlight the systematic rape of women in the area and the inability or unwillingness of UN troops to stop the rapes which have become standard practice in the areas on the part of both members of the armed insurgencies as well as by members of the regular army. There are also other examples when “failure” is the key word in such evaluations of UN forces.

The first reality is that there is no permanent UN trained and motivated troops. There are only national units loaned by some national governments but paid for by all UN Member States. Each government trains its army in its own spirit and values, though there is still an original English ethos as many UN troops come from India, Pakistan, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka, Malaysia, and Nigeria. Now China is starting to provide troops with a non-English tradition.

There have been proposals by some governments and nongovernmental representatives such as the Association of World Citizens (AWC) for the creation of a permanent UN standby force. This has been rejected, usually on grounds of cost (although it would be only a fraction of what is now spent on national armies). There has also been an alternative proposal of creating within national armies specially-trained forces for UN use. Because the great majority of UN troops come from south Asia, speak English and were originally formed in an English tradition, the creation of such units ready for quick use is a real possibility.

Moreover, there is no such thing as consistency and predictability in UN actions o preserve order. The world is too complex, and the UN Security Council resolutions are voted based on national interest and political power considerations. UN “blue helmet” operations have grown both in numbers and complexity. Even with the best planning, the situation in which one deploys troops will always be fluid, and the assumption on which the planning was based may change.

Peacekeeper Cpt. Dr. Barsha Bajracharya photographed with two of her nurses team mates at UN Post 8-30, Nepalese Headquarters, near the town of Shakra, South Lebanon. October 10, 2012 (C) Pasqual Gorriz/UNIFIL

To be successful, UN peacekeeping operations need to have clear objectives, but such objectives cannot be set by the force commanders themselves. Peacekeeping forces are temporary measures that should give time for political leaders to work out a political agreement. The parties in conflict need to have a sense of urgency about resolving the conflict. Without that sense of urgency, peacekeeping operations can become eternal as they have in Cyprus and Lebanon.

UN forces are one important element in a peacemaker’s toolkit, but there needs to be a wide range of peacebuilding techniques available. There must be concerted efforts by both diplomatic representatives and nongovernmental organizations to resolve the conflicts where UN troops serve. Policemen, civilian political officers, human rights monitors, refugee and humanitarian aid workers and specialists in anthropology all play important roles along with the military. Yet non-military personnel are difficult to recruit.

In addition, it is difficult to control the impact of humanitarian aid and action as it ripples through a local society and economy because powerful factors in the conflict environment such as the presence of armed militias, acute political and ethnic polarization, the struggle over resources in a war economy will have unintended consequences.

As we honor the International Day of UN peacekeepers, we need to put more effort on the prevention of armed conflicts, on improving techniques of mediation, and creating groups which cross the divides of class, religion, and ethnicity.

Prof. René Wadlow is President of the Association of World Citizens.

En Colombie, la guerre contre la coca décime la terre et les espoirs de paix

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Current Events, Environmental protection, Human Rights, Latin America, NGOs, Social Rights, Solidarity, The Search for Peace, Track II, United Nations, World Law on May 16, 2021 at 8:23 PM

Par Bernard J. Henry

La Colombie vivra-t-elle un jour en paix ? Les événements actuels, la révolte sociale contre un projet de taxation du Président Ivan Duque qui l’a depuis abandonné, n’incitent qu’au pessimisme, dans un pays déjà longuement marqué par le conflit entre le Gouvernement et la rébellion des Forces Armées Révolutionnaires de Colombie – Armée du Peuple (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – Ejército del Pueblo ; FARC-EP) ainsi que par le narcoterrorisme des grands cartels de la drogue comme ceux de Cali et de Medellín. Aucune comparaison possible entre les trois, certes – mais seul le résultat compte.

Comme si déjà les affrontements entre êtres humains n’éprouvaient pas assez le pays, le Président Ivan Duque ouvre aujourd’hui un nouveau front, contre le dernier ennemi que devrait se donner quelque Etat que ce soit. Car la nouvelle ennemie de Bogota, c’est sa terre. Sa terre nourricière.

Coca veut-il toujours dire cocaïne ?

La déclaration de guerre, c’est le Décret 380, signé le 12 avril dernier par Ivan Duque et autorisant la reprise de la pulvérisation aérienne de glyphosate, herbicide produit au départ par la seule firme Monsanto sous la marque Roundup et dont le brevet appartient depuis 2000 au domaine public, pour l’éradication des cultures illicites. Sans surprise, c’est d’abord la coca qui est visée, et à travers elle, la culture de cocaïne. C’est oublier que cette plante, cultivée depuis plusieurs millénaires dans les Andes, représente bien davantage dans la culture locale.

Le mate de coca (C) Getty Images-iStockphoto

Jadis élément rituel des croyances incas de la Colombie jusqu’au Chili, toujours présentes dans les rites chamaniques, les feuilles de coca sont aujourd’hui consommées en infusion, le mate de coca. Elles sont riches en minéraux essentiels, en vitamines, en protéines et en fibres. Les âges leur ont aussi découvert des vertus médicinales contre le vertige, en anesthésiant, en analgésique ou en coagulant, leur taux élevé de calcium les ayant rendues tout aussi efficaces contre les fractures osseuses, parmi les nombreuses vertus que même la médecine moderne leur reconnaît.

C’est ainsi que la coca représentait, en 2012, 0,2% du Produit Intérieur Brut colombien. Mais de nos jours, pour Bogota, coca ne veut plus dire que cocaïne. Or, ce nom ne désigne pas forcément ce que l’on croit.

Sitôt le mot prononcé, «cocaïne» évoque une drogue dure. Or, ce n’est pas le sens premier du terme. La cocaïne est un alcaloïde, une substance parfaitement naturelle contenue dans les feuilles de coca. Elle est naturellement ingérée lorsque l’on consomme le mate ou, c’est son usage le plus courant, lorsque l’on en mâche les feuilles, comme le font les Andins depuis des milliers d’années. La coca agit ainsi comme un remède à la faim, la soif, la douleur ou la fatigue. Sous cette forme, elle ne crée aucune addiction.

Transformée en un produit stupéfiant, le chlorhydrate de cocaïne, puis «sniffée» en «rails», la cocaïne devient un psychotrope et crée une addiction particulièrement dangereuse sur le plan psychique. C’est là qu’elle devient une «culture illicite» car alimentant les économies des cartels mais aussi ceux de groupes paramilitaires, dont jadis les FARC-EP.

Le glyphosate de Monsanto, vendu sous la marque Roundup

Mais si la coca détient le problème, elle renferme aussi la solution. Pour les cocaïnomanes, la consommation des feuilles telles quelles, bénéfique et non addictive, offre un moyen de se désaccoutumer et guérir.

Bien que ne pouvant l’ignorer, pas plus qu’ignorer que de nombreuses communautés paysannes dépendent de la culture de la coca comme seul moyen d’existence, Bogota a décidé de l’éradiquer par la force, envoyant l’armée détruire cent trente mille hectares au risque même d’affamer sa population campesina et rallumer les feux mal éteints de la guerre civile.

Pour qui aurait cru que l’urgence sanitaire liée à la COVID-19, confinement compris comme dans tant d’autres pays du monde, aurait arrêté ou du moins suspendu les ambitions guerrières gouvernementales, comme la société civile colombienne qui demandait une suspension, peine perdue. Au moins sept départements colombiens ont vu l’armée mener pendant ce temps-là sa guerre à mort contre la coca. Une guerre d’autant plus inquiétante que le front en est proche, par trop proche, de celui de l’ancienne guerre contre les FARC-EP.

FARC-EP : Un accord de paix en danger

Dans les années 1980, dernière décennie de la Guerre Froide, donc du système international de Droits Humains antérieur à la Conférence de Vienne en 1993, plusieurs groupes d’opposition armés avaient été identifiés à travers le monde comme violateurs des Droits Humains au même titre que les gouvernements, parfois le gouvernement même qu’ils entendaient combattre. Parmi eux, les Khmers Rouges au Cambodge, le Parti des Travailleurs du Kurdistan (PKK) en Turquie, le Sentier Lumineux (Sendero Luminoso) au Pérou et, en Colombie, les FARC-EP.

L’emblème des FARC-EP

Pur produit de la Guerre Froide, apparues en 1964, les FARC-EP présentaient une idéologie marxiste-léniniste, prônant un système agrarien et anti-impérialiste en Colombie. Composées de plusieurs dizaines de milliers d’hommes et de femmes, les FARC-EP usaient de techniques militaires variées mais aussi du terrorisme, à l’image de l’ETA au Pays basque espagnol qui les soutenait ouvertement. Leur économie de guerre se fondait sur l’extraction minière illégale, le racket économique, l’enlèvement contre rançon – ainsi de la Sénatrice Ingrid Betancourt en 2002, qui demeura leur otage jusqu’en 2008 – et le trafic de stupéfiants.

En mars 2008, le décès du leader des FARC-EP Manuel Marulanda Vélez marqua un tournant dans l’histoire du groupe armé. Les désertions se multiplièrent et, bien que poursuivant leurs attaques terroristes contre la police, l’armée et le secteur de l’énergie, des FARC-EP jadis redoutables apparurent désormais craintives et fatiguées.

Un processus de paix fut lancé qui aboutit, en juin 2016, à la signature d’un cessez-le-feu entre le Président Juan Manuel Santos et les FARC-EP à La Havane. En août, Santos annonça un accord de paix formel, qu’il soumit à référendum en octobre mais qui fut rejeté de peu par l’électorat. Le mois suivant, un accord révisé fut signé puis finalement ratifié. Un an après le cessez-le-feu, en juin 2017, les FARC-EP prononcèrent leur dissolution en tant que groupe armé, remettant leur armement aux équipes des Nations Unies sur place et devenant, comme le prévoyait l’accord de paix, un parti politique.

Quelques milliers d’irréductibles poursuivirent la lutte armée et le trafic de drogue. En août 2019, plusieurs leaders des anciennes FARC-EP annoncèrent à leur tour y revenir, bientôt mis hors d’état de nuire par les troupes colombiennes. L’accord de paix perdura donc, dont les quatre premiers points montraient une volonté concrète de combattre à la fois le conflit et ses causes originelles – une réforme rurale exhaustive, la participation politique des membres des anciennes FARC-EP, une fin définitive des affrontements et, en Point 4, une «solution aux drogues illicites».

Un rapport parlementaire colombien rendu l’an dernier montrait que, si la culture du coca était en recul, non moins de quinze mille hectares ayant été perdus en un an, celle de cocaïne connaissait en revanche un regain de 15%. Peu surprenant dans la mesure où les solutions prévues par l’accord de paix, l’éradication manuelle et la mise en place de cultures de substitution, ont été largement ignorées par les autorités. Écarter ainsi les accords conclus et les solutions de bon sens qui les composent, c’était offrir un boulevard aux tenants du glyphosate, parmi lesquels le Ministre de la Défense Carlos Holmes Trujillo, qui ont donc fini par l’emporter.

Outre la santé, l’économie et l’écosystème des communautés campesinas, et malgré la victoire militaire sur la tentative de résurgence armée d’une partie des FARC-EP, le glyphosate met donc bel et bien en danger y compris l’accord de paix lui-même, au mépris de l’ancien groupe armé et de ses efforts vers la paix, mais aussi des décisions judiciaires et, rien de moins, des recommandations internationales.

La justice colombienne et l’ONU l’avaient dit

Une première fois pourtant, la Colombie avait mis fin à la pulvérisation aérienne. En 2015, l’impact avéré de cette pratique sur l’environnement et les Droits Humains, notamment le droit à la santé, avait amené Bogota à renoncer à en faire usage. Deux ans plus tard, c’était la Cour constitutionnelle (Corte Constitucional) qui se saisissait du sujet et se prononçait en son Arrêt T-236-17.

Pour la juridiction suprême, le glyphosate était indubitablement une substance toxique à même d’entraîner diverses maladies, dont le cancer. Elle ordonnait ainsi que la pulvérisation aérienne ne soit utilisée qu’en dernier ressort, après l’échec de toute substitution volontaire ou éradication manuelle. Et surtout, la Cour, sortant du pur plan agricole ou scientifique, investissait aussi le champ politique en appelant le Gouvernement à résoudre le problème en tenant compte du Point 4 des Accords de Paix avec les FARC-EP. Mais faute d’application crédible des programmes de substitution volontaire, bien que ceux-ci soient un pilier des accords de paix, il leur a été préféré l’éradication forcée.

L’ONU elle-même s’en est indignée et le 17 décembre dernier, dix de ses experts indépendants écrivaient à Ivan Duque en lui demandant de renoncer à la pulvérisation aérienne, porteuse « d’énormes risques » pour l’environnement mais aussi d’une possible atteinte aux engagements internationaux colombiens en matière de Droits Humains. Appel donc resté lettre morte.

La pulvérisation aérienne au glyphosate en action

Sans paix avec la terre, aucune paix pour l’avenir

Avec Carlos Holmes Trujillo, la «ligne dure», sans mauvais jeu de mots sur la cocaïne au demeurant, a gagné. Qu’importe si, à cause d’elle, des Colombiens vont se trouver démunis, et/ou malades, qu’importe si l’écosystème se trouve irrémédiablement endommagé, qu’importe si la terre devient stérile. Leur guerre totale contre d’anciens ennemis qu’ils veulent soumis plus que partenaires a dégénéré en guerre contre la terre colombienne elle-même, la Pachamama, «Terre-Mère» comme la désigne la cosmogonie andine depuis des temps anciens où, déjà, l’on mâchait la coca.

A l’instar d’autres organisations non-gouvernementales, l’Association of World Citizens (AWC) a pris attache avec le Gouvernement colombien en demandant que le Président Ivan Duque renonce à la pulvérisation aérienne de glyphosate, au profit des solutions préconisées par l’accord de paix avec les FARC-EP, éradication manuelle et substitution volontaire, telles que les demande aussi la Cour constitutionnelle.

«A moins d’étendre le cercle de sa compassion à tout ce qui vit, l’homme ne pourra lui-même trouver la paix», disait Albert Schweitzer, auteur du concept de Révérence envers la Vie et lui-même référence naturelle de l’AWC. Le drame colombien du glyphosate illustre on ne peut mieux cette pensée. Heureusement, il n’est pas trop tard.

Bernard J. Henry est Officier des Relations Extérieures de l’Association of World Citizens.

Appel Urgent à Cesser la Violence dans la Région de Jérusalem et Gaza

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Current Events, Human Rights, Humanitarian Law, Middle East & North Africa, NGOs, Solidarity, The Search for Peace, Track II, War Crimes on May 13, 2021 at 2:01 PM

L’Association of World Citizens, qui s’emploie à mettre fin aux conflits armés par des négociations de bonne foi, adresse un Appel Urgent à toutes les parties pour mettre fin à la violence dans la région de Jérusalem et Gaza. Dans cette situation hautement inflammable, tout instant ouvre la voie à une montée du conflit. La violence peut entraîner une violence encore plus importante et s’étendre à d’autres endroits encore, une indication en étant les récentes violences dans la ville de Lod.

L’Association of World Citizens en appelle à toutes les parties afin de s’abstenir de toute action provocatrice. Comme le disait le Citoyen du Monde et psychologue Bruno Bettelheim, «La violence est le comportement de quelqu’un d’incapable d’imaginer d’autres solutions aux problèmes qui se présentent». En conséquence, l’Association of World Citizens en appelle à une pensée créatrice pour trouver de nouvelles approches en vue d’une vie en commun coopérative et harmonieuse entre Israéliens et Palestiniens.

Le Professeur René WADLOW est Président de l’Association of World Citizens.

Urgent Appeal to Halt Violence in the Jerusalem-Gaza Area

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Current Events, Human Rights, Humanitarian Law, Middle East & North Africa, NGOs, Solidarity, The Search for Peace, Track II, War Crimes on May 13, 2021 at 2:01 PM

The Association of World Citizens, devoted to ending armed conflicts through negotiations in good faith, addresses an Urgent Appeal to all parties to halt violence in the Jerusalem-Gaza area. In this highly inflammatory situation, there can be an escalation to the conflict at any point. Violence can lead to ever greater violence and can spread to other areas, an indication of which is the recent violence in the city of Lod.

The Association of World Citizens calls upon all parties to refrain from provocative action. As World Citizen and psychologist Bruno Bettelheim wrote, “Violence is the behavior of someone incapable of imagining other solutions to the problems at hand.” Therefore, the Association of World Citizens calls for creative thinking for new approaches to cooperative and harmonious living together of Israelis and Palestinians.

Prof. René Wadlow is President of the Association of World Citizens.

International Day of Multilateralism and Diplomacy for Peace

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Cultural Bridges, NGOs, The Search for Peace, Track II, United Nations, World Law on April 26, 2021 at 7:40 PM

By René Wadlow

April 24, International Day of Multilateralism and Diplomacy for Peace was established by the United Nations (UN) General Assembly and first observed on April 24, 2019. The resolution establishing the Day is in part a reaction to the “America First, America First” cry of the U. S. President, Donald Trump, but other states are also following narrow nationalistic policies and economic protectionism. The Day stresses the use of multilateral decision-making in achieving the peaceful resolution of conflicts. Yet as the UN Secretary-General, Antonio Guterres, said, “Multilateralism is not only a matter of confronting shared threats, it is about seizing common opportunities.”

One hour after Trygve Lie arrived in New York as the first UN Secretary-General in March 1946, the Ambassador of Iran handed him the complaint of his country against the presence of Soviet troops in northern Iran. From that moment on, the UN has lived with constant conflict-resolution tasks to be accomplished. The isolated diplomatic conference of the past, like the Congress of Vienna in 1815 after the Napoleonic wars has been replaced by an organization continually at work on all its manifold problems. If the world is to move forward to a true world society, this can be done only through an organization such as the UN which is based on universality, continuity, and comprehensiveness.

Europe after the Congress of Vienna in 1815

Today’s world society evolved from an earlier international structure based on states and their respective goals, often termed “the national interest”. This older system was based on the idea that there is an inevitable conflict among social groups: the class struggle for the Marxists, the balance of power for the Nationalists. Thus, negotiations among government representatives are a structured way of mitigating conflicts but not a way of moving beyond conflict.

However, in the UN there is a structural tension between national sovereignty and effective international organization. In the measure that an international organization is effective, it is bound to impair the freedom of action of its members, and in the measure that the member states assert their freedom of action, they impair the effectiveness of the international organization. The UN Charter itself testifies to that unresolved tension by stressing on the one hand the “sovereign equality” of all member states and, on the other, assigning to the permanent five members of the Security Council a privileged position.

The UN Economic and Social Council (ECOSOC) in session

Nonetheless, what was not foreseen in 1945 when the UN Charter was drafted was the increasing international role of nongovernmental organizations (NGOs). “We the Peoples” in whose name the UN Charter is established, are present in the activities of the UN through NGOs in consultative status with the Economic and Social Council. NGOs have played a crucial role in awareness-building and in the creation of new programs in the fields of population, refugees and migrants, women and children, human rights, and food. Now, there is a strong emphasis on the consequences of climate change as the issue has moved beyond the reports of climate experts to broad and strong NGO actions.

This increase in the UN related nongovernmental action arises out of the work and ideas of many people active in social movements: spiritual, ecological, human potential, feminist, and human rights. Many individuals saw that their activities had a world dimension, and that the UN and such Specialized Agencies as UNESCO provided avenues for action. Thus, as we mark the International Day of Multilateralism and Diplomacy for Peace, we recognize that there is the growth, worldwide, of a new spirit which is inclusive, creative, and thus life-transforming.

Prof. René Wadlow is President of the Association of World Citizens.

24 mars : La vérité est un Droit Humain

In Being a World Citizen, Democracy, Human Rights, Latin America, NGOs, Religious Freedom, Solidarity, Spirituality, Track II, United Nations on March 26, 2021 at 5:00 PM

Par Bernard J. Henry

Trente-cinq ans déjà, en janvier dernier, que le chanteur français Daniel Balavoine trouvait la mort tragiquement lors du Paris-Dakar où il était présent non comme coureur, mais, fidèle à ses convictions telles qu’il les exprimait dans ses chansons, pour une opération humanitaire qu’il avait mise en place et voulait voir aboutir – littéralement, il l’aura payé de sa vie.

Dans ses chansons, Balavoine évoquait souvent les Droits Humains, le sous-développement, les atteintes à l’environnement et, bien sûr, le racisme, comme dans son dernier succès de son vivant, L’Aziza. A sa manière, il était un Citoyen du Monde au sens où le conçoit l’Association of World Citizens (AWC). Dans son album de 1983 intitulé Loin des yeux de l’Occident, il chantait le sort des femmes dans le Tiers Monde, comme l’on appelait alors le monde en développement, les écrivains emprisonnés par les dictatures militaires d’Amérique latine et, dans cette même région du monde, les Mères de la Place de Mai en Argentine. Depuis 1977, deuxième année de la dictature militaire dans le pays, ces mères de «disparus forcés» manifestent face au siège du gouvernement en demandant la vérité sur le sort des leurs. La junte au pouvoir les avait surnommées les «folles de la Place de Mai» pour les discréditer ; elle n’a ainsi fait que rendre leur cause mondialement célèbre.

Dans Revolución, dernière piste de Loin des yeux de l’Occident qui a pour titre le dernier vers de cette même chanson, Balavoine chantait ainsi d’elles :

«Comme on porte une couronne,

Elles ont la peur sur leur visage ruisselant,

Espérant la maldonne,

Elles frappent leur poitrine en défilant,

Pieusement questionnent :

‘Est-ce que disparus veut dire vivants ?’

Faut-il qu’elles pardonnent

Pour croire que leurs morts ne sont qu’absents ?»

Et c’est bien là toute la question, au-delà même des atteintes aux Droits Humains – la question de la vérité sur les sévices commis, cette vérité que l’on refuse aux proches des victimes et qui, dans notre monde d’aujourd’hui, est pourtant considérée en elle-même comme un Droit Humain à part entière.

Monseigneur Romero : le plomb d’une balle pour le plomb du silence

Chaque année, dans le langage technique et bureaucratique, comme l’ONU et les autres organisations intergouvernementales bien intentionnées mais lourdes à manier en ont le secret, le 24 mars est la «Journée internationale pour le droit à la vérité en ce qui concerne les violations flagrantes des droits de l’homme et pour la dignité des victimes», même s’il suffit d’en retenir quatre mots, les plus «essentiels» comme le dit ce monde de pandémie – droit à la vérité.

Si Balavoine chantait les disparitions forcées, violation des Droits Humains qui invisibilise par excellence le martyre infligé aux victimes et permet comme nulle autre le mensonge, y compris en sa forme la plus cruelle et cynique qu’est le silence, le droit à la vérité concerne tout type d’atteinte aux Droits Humains, qu’elle soit perpétrée derrière les épais murs d’un bâtiment gouvernemental ou sous les yeux de qui voit soudain un proche connaître le pire. Et bien sûr, de la même manière que Chamfort parlait au dix-huitième siècle d’une France où «on laisse en repos ceux qui mettent le feu, et on persécute ceux qui sonnent le tocsin», dans un pays qui attente au droit, quiconque le dénonce devient soi-même une victime de choix.

Monseigneur Óscar Romero

C’est en mémoire de l’une de ces victimes, qui avait osé élever la voix sur les atrocités dont il avait été témoin, que la Journée internationale a été proclamée. Il se nommait Óscar Arnulfo Romero y Galdámez, il était Archevêque catholique romain de San Salvador, capitale du Salvador où la guerre civile opposait depuis peu le gouvernement conservateur et une guérilla marxiste. Lui aussi conservateur au départ, Monseigneur Romero reçoit un choc avec l’assassinat en 1977 d’un prêtre jésuite de son diocèse par un escadron de la mort pro-gouvernemental. Il devient alors un ardent défenseur des Droits Humains, notamment de ceux des paysans. Devenu un farouche dénonciateur des exactions de l’armée et des paramilitaires, il est abattu d’un coup de fusil en pleine poitrine le 24 mars 1980 alors qu’il dit sa messe dans un hôpital.

Le Salvador, autre pays dont avait parlé Balavoine dans Dieu que l’amour est triste, où il le rebaptisait le «San Salvador». Et autre exemple de la guerre aux Droits Humains que menaient à travers l’Amérique latine, du Guatemala jusqu’à la Terre de Feu, des dictatures civiles ou militaires auxquelles tout était bon pour réprimer la moindre opposition, cette guerre qui, en 1982, allait avoir pour victime collatérale à des milliers de kilomètres par-delà l’Atlantique, au Palais des Nations de Genève, Theo van Boven, chassé de la direction du Centre des Nations Unies pour les Droits de l’Homme pour avoir lui aussi élevé la voix trop fort, même si lui, au moins, y survécut et en témoigne encore à ce jour.

Le mensonge, première atteinte aux Droits Humains

Bien entendu, le temps a passé. Trente-cinq ans depuis le décès tragique de Daniel Balavoine. Plus de quarante ans depuis l’assassinat de Monseigneur Romero et bientôt tout autant depuis l’éviction de Theo van Boven. Mais le temps et l’évolution des atteintes aux Droits Humains n’ont fait, surtout depuis la Conférence de Vienne en 1993, que renforcer la victime, réelle ou potentielle, dans sa position centrale dès qu’il est question de défendre les Droits Humains ou, comme ici donc, de diffuser l’information sur les violations.

Theo van Boven

Ce qui est vrai pour les «folles de la Place de Mai», comme les appelaient avec mépris les «hommes des casernes» de Buenos Aires, est vrai pour toute autre situation où des droits sont violés et le secret est invoqué pour en cacher l’existence, ou la réalité au profit d’une version plus commode. Il n’est pas un type de violation des Droits Humains où le droit à la vérité ne s’avère crucial, même ce qui paraît évident pouvant receler une réalité plus occulte.

Qui a tué Lokman Slim au Liban ? Qui donne l’ordre de harceler Nidžara Ahmetašević, militante bosnienne de l’aide aux migrants à la frontière entre Croatie et Bosnie-Herzégovine ? Pourquoi Mohamed Gasmi, Défenseur des Droits Humains en Algérie, est-il poursuivi au pénal par son gouvernement sous les accusations calomnieuses, désormais devenues typiques des régimes autoritaires et des démocraties illibérales à travers le monde, d’avoir «eu des contacts avec des agents étrangers ennemis du pays» et «d’avoir comploté pour commettre des actes terroristes en sol national» ? Autant de questions auxquelles l’AWC s’est employée depuis le début de cette année à recueillir des réponses, autant que possible. Parce que le mensonge, à commencer par le silence qui en est la forme la plus venimeuse, est la première et la pire des atteintes aux Droits Humains.

Le droit à la vérité sur les atteintes aux Droits Humains n’est donc pas un pur vœu moral, pas plus qu’il ne doit demeurer un vœu pieux. Il est un véritable droit, dont la revendication n’est pas morale ou spirituelle mais bel et bien juridique, et au sens large du terme, politique. A défendre toujours, contre le mensonge et le silence des violateurs et contre les fausses vérités des tenants du complotisme et du confusionnisme sur Internet et ailleurs de par le monde.

Bernard J. Henry est Officier des Relations Extérieures de l’Association of World Citizens.

Pourparlers de paix en Afghanistan : Les femmes qui devraient être reines

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Current Events, Democracy, Human Rights, International Justice, Middle East & North Africa, NGOs, Solidarity, Spirituality, The Search for Peace, Track II, War Crimes, Women's Rights, World Law on March 8, 2021 at 7:00 AM

Par Bernard J. Henry

«Quand vous êtes blessé et abandonné sur les plaines d’Afghanistan, et que les femmes arrivent pour découper ce qu’il reste de vous, dépêchez-vous de rouler jusqu’à votre carabine, de vous faire sauter la cervelle et d’aller vers votre dieu comme un soldat», disait Rudyard Kipling, l’écrivain britannique dont le culte de la virilité, notamment militaire, transpire à travers son œuvre. En témoigne son poème «If», «Si …», traduit en français par André Maurois dans Les silences du colonel Bramble et parfois désigné par son vers final, «Tu seras un homme, mon fils».

Le même Kipling qui nous racontait, dans The Man Who Would Be King, en français L’homme qui voulut être roi, la fable de deux Anglais qui se jurent de découvrir le pays perdu du Kafiristan, niché quelque part entre Afghanistan et Pakistan, alors colonies britanniques. Ils y parviennent et, lors d’un affrontement avec des indigènes, un hasard fait que l’un des deux, Daniel Dravot, est subitement pris pour un dieu. Conduit à la capitale de ce pays rendu au culte d’Alexandre le Grand, il est proclamé fils du conquérant et couronné roi. Mais lorsqu’il épouse une jeune fille pour fonder sa dynastie, celle-ci le démasque. Dravot exécuté en public, son comparse supplicié puis libéré rentre en Inde en emportant sa tête encore ornée de la couronne.

L’histoire est fictive, mais le Kafiristan existe. Aujourd’hui le Nouristan, il est une province orientale de la République islamique d’Afghanistan, un pays où, loin des aventures viriles que rêvait Kipling, des femmes mènent une lutte quotidienne – une lutte pour la paix.

Vingt ans d’une paix introuvable

Depuis l’invasion soviétique de 1980, suivie de huit ans de combats entre régime communiste soutenu par Moscou et Mojahedin, combattants de la résistance – parmi lesquels se trouvait un groupe alors soutenu par les Etats-Unis, dénommé Al-Qaïda et commandé par un Saoudien du nom d’Osama bin Laden – le pays n’a jamais connu que la guerre, dont était sorti en 1996 l’ «Émirat islamique d’Afghanistan», créé par la milice islamiste des Talibans qui avait fait du même Osama bin Laden l’un de ses ministres, bien à l’abri pour lancer ses attaques terroristes contre son ancien allié américain le 11 septembre 2001. L’intervention militaire internationale qui avait ensuite mis fin à la folie meurtrière des Talibans n’a jamais engendré une paix durable.

Comme le chante Pierre Perret, “Quand la femme est grillagée, Toutes les femmes sont outragées.” (C) USAID

En presque vingt ans, plusieurs initiatives ont été lancées sous les présidences successives de Hamid Karzai et Ashraf Ghani, mais l’obstination des Talibans a mis à néant tous les efforts. Après un traité signé en 2016 avec un autre mouvement islamiste armé, le Hezb-e Islami Gulbuddin, des pourparlers de paix avec les Talibans se sont enfin ouverts en septembre dernier à Doha, la capitale du Qatar. Mais les discussions piétinent. Malgré des propos lénifiants, les Talibans démontrent encore et toujours la même haine d’une partie bien ciblée de la population, contre laquelle ils avaient déchaîné du temps de leur «émirat» toute leur répression – les femmes.

Les puissances étrangères engagées en Afghanistan n’ont pas oublié les cinq années de ce que les Talibans voulaient le régime islamique «le plus rigide au monde», ni les femmes cloîtrées chez elles, autorisées à sortir seulement sous la burqa et, lorsqu’accusées d’adultère, lapidées. Pas de paix au prix d’un retour à cette époque, insiste-t-on à Doha. Parfait. Mais s’il n’est pas question d’une paix aux dépens des droits des femmes, pourquoi alors maintenir les Afghanes en dehors des pourparlers ?

Les droits des femmes, nerf de la guerre

Réduites au silence sous les Talibans, devenues comme fantômes sous leurs burqas, les femmes ont su depuis 2001 profiter de leur liberté retrouvée. Certes voilées en public comme leurs sœurs iraniennes, dans cette République islamique d’Afghanistan dont le nom rappelle celui du voisin de l’ouest, les Afghanes n’en ont pas moins su faire entrer le vent dans leurs voiles.

Comme le rappelle Amnesty International, elles sont avocates, médecins, magistrates, enseignantes, ingénieures, athlètes, militantes, politiciennes, journalistes, bureaucrates, entrepreneuses, policières, soldates. Et ce sont aujourd’hui 3 300 000 petites Afghanes qui sont scolarisées, se préparant à marcher dans les pas de leurs aînées.

Et pourtant. La tentation existe pour Kaboul, du jour au lendemain, de décider que la paix avec l’irréductible ennemi taliban vaut bien de brûler les (re)conquêtes de ses citoyennes. Elles le savent. Farahnaz Forotan, journaliste de vingt-huit ans contrainte à l’exil car figurant sur une liste de personnes à abattre des Talibans, le sait mieux que toute autre. Pour dire le refus des Afghanes de voir leurs droits transformés en monnaie d’échange, elle a lancé la campagne MyRedLine (Ma ligne rouge) désignant la ligne à ne pas franchir à Doha.

Farahnaz Forotan

Dans l’État afghan, la paix s’écrit au masculin. Un Ministre d’État à la Paix a été nommé au sein du Gouvernement, auquel s’ajoute un Haut Conseil de la Réconciliation nationale dirigé par Abdullah Abdullah, ancien Ministre des Affaires Étrangères et candidat malheureux à la présidentielle de 2014. Pour l’équipe Ghani, la paix est une urgence, et qui dit urgence dit sacrifices. Les droits des femmes étant le nerf de la guerre, pour une paix qu’il faut obtenir à tout prix, le premier sacrifice sera de les brûler, craignent-elles légitimement de leurs propres autorités. Des mêmes hommes qui, salués voilà vingt ans comme les vainqueurs des Talibans, sont désormais prêts à de lourdes pertes à leur profit.

Et elles ont raison, car il est déjà un droit que le Gouvernement afghan leur a retiré en vue des pourparlers de paix – tout simplement, celui d’y participer. Impardonnable erreur.

Elles sauront faire la paix

Se croire habilité à toutes les concessions à l’ennemi parce que, l’ayant déjà vaincu une fois, l’on n’a pas réussi à le vaincre une seconde fois et qu’une paix doit être conclue d’urgence, un maréchal français l’avait déjà tenté, et depuis, son nom reste associé à la Shoah, même si, aujourd’hui comme hier, d’aucuns au sommet de l’Etat prônent une «patience malvenue», comme le chante Louis Chedid dans Anne, ma sœur Anne, envers le souvenir de l’inacceptable.

Si les hommes à la tête de l’Afghanistan sont prêts à emprunter ce même chemin, il leur faudra se souvenir que, pendant qu’entre leurs mains parlaient les armes, les femmes ont su mener leur propre lutte contre les Talibans, mais sans tuer ni blesser quiconque, luttant non pour le pouvoir mais pour le bien de toutes et tous, à commencer par les victimes les plus démunies des conflits armés, toujours et partout – les enfants.

Ainsi d’Ayesha Aziz, enseignante et directrice d’école, membre du Hezb-e Islami identique aux Talibans dans les idées mais qui, historiquement plus pragmatique, a conclu la paix avec le Gouvernement afghan. Avec Ayesha Aziz parmi les membres de sa délégation.

Ayesha Aziz (C) USIP

Déployant des talents de négociation et de diplomatie que d’autres s’interdisent de voir du seul fait qu’elle est une femme, elle a réussi à obtenir des Talibans l’ouverture d’écoles pour filles, des écoles qu’elle finance par le biais d’une entreprise de raffinement de pierres semi-précieuses qu’elle a créée et où elle engage des femmes par centaines. S’appuyant sur «le respect, l’humour et l’Islam», Ayesha Aziz obtient des résultats spectaculaires auprès de l’implacable milice islamiste.

Pour elle, la paix doit passer par le dialogue entre les femmes, celles du camp Ghani et les Talibanes, ainsi que par les zones rurales plutôt que par le sommet de l’État.

Très bien, pourrait-on dire, mais tout cela reste au niveau national et la paix se construit également avec des partenaires internationaux ; malgré tout son mérite, Ayesha Aziz ne semble pas taillée pour avoir affaire à eux. Si l’on pense ainsi, qu’à cela ne tienne. Palwasha Kakar, elle, sait parler hors de l’Afghanistan la langue que les décideurs doivent entendre.

Palwasha Kakar, lors de son témoignage devant le Congrès des Etats-Unis (C) USIP

Responsable principale du Programme Religion et Sociétés inclusives à l’United States Institute of Peace (USIP) de Washington, Palwasha Kakar a consacré plus de onze ans de sa vie à l’inclusion des femmes, l’engagement pour la paix des dignitaires religieux, la gouvernance et l’éducation dans son Afghanistan natal. A l’USIP, elle applique une approche comparative sur les femmes, la religion et la construction de la paix au Pakistan, en Libye, en Syrie, en Irak et au Myanmar. Son inspiration, elle la tient de ses sœurs afghanes qui, utilisant le cadre religieux, ont su négocier avec les Talibans pour des cessez-le-feu locaux, des libérations d’otages et des écoles pour filles.

Appelée à témoigner en 2019 devant le Congrès des Etats-Unis, témoignage capital au vu de la présence de deux mille cinq cents soldats américains en Afghanistan, Palwasha Kakar a rappelé que les femmes étaient essentielles au succès et à la durabilité de tout processus de paix, des pourparlers jusqu’à la mise en œuvre des accords, et qu’elles exigeaient une paix protégeant leurs acquis depuis 2001.

Pour les élus américains qui aimeraient trop Kipling, ce fut le temps d’un autre rappel. «A travers l’histoire de l’Afghanistan, les femmes ont toujours fait partie des processus de paix couronnés de succès. Même si l’on accorde toute la gloire à [l’empereur] Ahmed Shah Durrani pour avoir créé l’État d’Afghanistan moderne en 1747, c’est la contribution de Nazo Ana [poétesse et écrivaine] à l’unification des tribus qui se combattaient jusqu’alors pour ensuite affronter les Perses en 1709 qui fut la cheville ouvrière de la fondation de l’État afghan, ce qui lui a valu le titre de ‘Mère de la Nation afghane’. Quand les Talibans furent chassés du pouvoir en 2001 par les troupes américaines et leurs alliés, les femmes ont pris toute leur part au succès de l’accord politique du processus de Bonn et à la rédaction de la constitution qui a donné dix-huit ans de gouvernement démocratique stable, alors même que se poursuivaient les attaques des Talibans qui n’avaient pas été inclus dans le processus de Bonn».

Jadis, sans une femme, pas d’Afghanistan. Aujourd’hui, sans les femmes, pas d’Afghanistan libre. Demain, sans les femmes, un Afghanistan en paix est inconcevable.

La paix des femmes, seul espoir de survie

Professionnelles, citoyennes, militantes – mais indignes de donner la paix à leur pays.  A croire que les gouvernants afghans ont trop lu Kipling. Veulent-ils, à leur tour, être rois ? On le croirait pour peu, tant ils semblent craindre que, ceints de la couronne comme le fut Daniel Dravot de celle du Kafiristan, une femme censée les embrasser, mais refusant de se soumettre, ne les morde au sang et prouve que les faux dieux sont des mortels sans droit divin de régner.

Michael Caine (centre) et Sean Connery (droite) dans le film de John Huston L’Homme qui voulut être roi, d’après l’ouvrage de Rudyard Kipling, en 1975

Sans doute les femmes d’Afghanistan ne rêvent-elles pas d’être reines, laissant la futilité de ces fantasmes aux hommes pour se préoccuper de la vraie vie et de l’avenir. Mais lorsqu’il s’agit de rechercher la paix, juste et durable, impossible de ne pas penser qu’elles devraient être reines, autant que leurs compatriotes masculins se veulent rois, et pouvoir brandir leur sceptre face aux Talibans à Doha.

Blessé et abandonné sur les plaines d’Afghanistan, selon Kipling, il ne vous restait plus pour échapper à des femmes venues vous charcuter qu’à vous brûler la cervelle en un chevaleresque suicide. Sous les assauts des Talibans, c’est tout le peuple afghan qui git, blessé et abandonné, sur ses plaines rougies de sang. Voyant les femmes accourir pour le soigner et le relever, s’il leur prend la main, il saisit son ultime chance de survie. S’il choisit d’agripper son arme et se tirer une balle en refusant la paix des femmes, il voue son avenir à l’enfer.

Bernard J. Henry est Officier des Relations Extérieures de l’Association of World Citizens.

Nagorno-Karabakh: Uneasy Ceasefire, Key Issues Remain

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Current Events, Europe, Humanitarian Law, International Justice, NGOs, Solidarity, The former Soviet Union, The Search for Peace, Track II, United Nations, War Crimes, World Law on December 24, 2020 at 4:56 PM

By René Wadlow

December 9-10, 2020 marked the one-month anniversary of the ceasefire in Nagorno-Karabakh, known as Artsakh by the Armenians. The ceasefire was negotiated by Russia between Azerbaijan and Armenia. The agreement was signed by the Russian President, Vladimir Putin, the Azerbaijan President, Ilham Aliyev, and the Armenian Prime Minister, Nikol Pachinian. However, on December 11, the Russian Novosti Press Agency reported the first ceasefire violation, an exchange of fire between Azerbaijan and Armenian soldiers. There are some 2000 Russian peacekeepers on site, but it is always difficult to control a ceasefire. Moreover, a ceasefire is only the first step on what will be a long path of confidence-building measures and ultimately forms of cooperation.

Nicol Pachanian

The ceasefire agreement structures two safe avenues of road communication from the remaining Armenian areas in Nagorno-Karabakh to Armenia. In the same way there will be a safe avenue of road communication from the Azerbaijan areas to Nakhichevan, an Azerbaijan majority area within Armenia. The avenue to Nakhichevan close to the frontier with Turkey will allow Turkish goods to cross to Azerbaijan and from there through Central Asia to the frontier with China.

Turkey considers the outcome of the ceasefire as a victory for Turkey, especially that the Turkish drones and weapons used by the Azerbaijan forces played a large role in giving Azerbaijan a military advantage. In contrast, the outcome of the ceasefire is considered by many in Armenia as a defeat, creating an instability for the current government led by Pachinian. The results of the ceasefire have led to the naming of a new Foreign Minister, Ara Aivazian, on November 18.

The conflict has led to a large number of new refugees, of displaced persons and hopes among those in Azerbaijan who had fled Nagorno-Karabakh as a result of the 1992-1994 armed conflict. The economy of the area, always marginal as Nagorno-Karabakh, a mountainous, largely rural area is largely destroyed. However, the area had highly symbolic meaning for both Armenia and Azerbaijan.

Ilham Aliyev

The Group of Minsk, created by the Organization for Security and Cooperation in Europe after the 1992-1994 conflict has 11 States as members including Azerbaijan and Armenia. The Minsk Group has three co-chairs: Russia, France, the USA. The Group as a whole rarely meets. Rather it is diplomats from Russia and France who have met in bilateral meetings with representatives from Azerbaijan or Armenia. There has been little progress in finding confidence-building measures and virtually none on forms of cooperation.

Today, this armed conflict in an area that is troubled in a number of places may be a warning sign that negotiations in good faith should be a priority. The Association of World Citizens has been concerned with the tensions in Nagorno-Karabakh since the eve of the breakup of the USSR in 1991. We need to remain alert at possible efforts at Track II diplomacy or other forms of nongovernmental mediation.

Prof. René Wadlow is the President of the Association of World Citizens.

Building Stronger Conflict Prevention Networks

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Current Events, Europe, Middle East & North Africa, NGOs, Solidarity, The former Soviet Union, The Search for Peace, Track II, United Nations, World Law on November 9, 2020 at 1:44 PM

By René Wadlow

As we reflect on current armed conflicts on which the Association of World Citizens (AWC) has proposed measures for conflict resolution – Nagorno-Karabakh, Yemen, Syria, Ukraine-Donetsk-Lugansk-Russia – we ask ourselves if we are to be overwhelmed by an endless chain of regional wars capable of devastating entire countries or will we help build the structures for the resolution of armed conflicts through negotiations in good faith. Can we help build stronger conflict prevention networks?

In each of these current conflicts, there is a mix of underlying causes: ethnic tensions, social inequality, environmental degradation, and regional rivalries. In each conflict, there were warning signs and a building of tensions prior to the outbreak of armed conflict. This was particularly true in Syria where there were four months of nonviolent protests and local organizing for reforms before violence began. Not enough was done by external nongovernmental organizations (NGOs) to strengthen and protect these nonviolent reform movements in Syria. Given the complexity of conflict situations and the often-short time between the signs of tensions and the outbreak of violence, external peacebuilding organizations have to be able to move quickly to support local civil society efforts.

In each of these four situations, the degree of civil society organizations differs. We need to look carefully at the different currents within the society to see what groups we might be able to work with and to what degree of influence they may have on governmental action. Governments tend to react in the same ways. Governments cling to the belief that there can be simple security-related solutions to complex challenges as we see these days with the current use of police and military methods by the government of Belarus.

There is often a pervading mistrust between the central government and outlying territories. Such mistrust cannot be overcome by external NGOs. We can, however, reflect with local groups on how lines of communication can be established or strengthened.

Preventing the eruption of disputes into full-scale hostilities is not an easy task, but its difficulties pale beside those of ending the fighting once it has started. NGOs need to have active channels of communication with multinational governmental organizations such as the United Nations (UN) and the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE). NGOs may have an easier time to be in contact with local nongovernmental forces in the conflict States as both the UN and the OSCE are bound by the decisions of governments.

Growing resource scarcity and environmental degradation, the depletion of fresh water and arable land played an important role in exacerbating conflicts in Yemen. The armed conflict has made things much worse. There is now a growing world-wide recognition of the environmental-conflict linkage. Thus, groups concerned with the defense and restoration of the environment need to become part of the network of conflict resolution efforts. There is much to be done. Building stronger conflict prevention networks should be a vital priority.

Prof. René Wadlow is President of the Association of World Citizens.

U. N. Day: Strengthening and Reforming

In Being a World Citizen, Conflict Resolution, Democracy, Environmental protection, Human Development, Human Rights, International Justice, NGOs, Social Rights, Solidarity, The Search for Peace, Track II, United Nations, World Law on October 25, 2020 at 4:11 PM

By René Wadlow

October 24 is United Nations (U. N.) Day, marking the day when there were enough ratifications including those of the five permanent members of the proposed Security Council for the U. N. Charter to come into force. It is a day not only of celebration, but also a day for looking at how the U. N. system can be strengthened, and when necessary, reformed.

There have been a number of periods when proposals for new or different U. N. structures were proposed and discussed. The first was in the 1944-1945 period when the Charter was being drafted. Some who had lived through the decline and then death of the League of Nations wanted a stronger world institution, able to move more quickly and effectively in times of crisis or at the start of armed conflict.

The official emblem of the League of Nations.

In practice, the League of Nations was reincarnated in 1945 in the U. N. Charter but the names of some of the bodies were changed and new Specialized Agencies such as UNESCO were added. There was some dissatisfaction during the San Francisco negotiations, and an article was added indicating that 10 years after the coming into force of the Charter a proposal to hold a U. N. Charter Review Conference would be placed on the Agenda – thus for 1955.

The possibility of a U. N. Charter Review Conference led in the 1953-1954 period to a host of proposals for changes in the U. N. structures, for a greater role for international law, for a standing U. N. “peace force”. Nearly all these proposals would require modifications in the U. N. Charter.

When 1955 arrived, the United States and the Soviet Union, who did not want a Charter Review Conference which might have questioned their policies, were able to sweep the Charter Review agenda item under the rug from where it has never emerged. In place of a Charter Review Conference, a U. N. Committee on “Strengthening the U. N. Charter” was set up which made a number of useful suggestions, none of which were put into practice as such. The Committee on Strengthening the Charter was the first of a series of expert committees, “High-Level Panels” set up within the U. N. to review its functioning and its ability to respond to new challenges. There have also been several committees set up outside of the U. N. to look at world challenges and U. N. responses, such as the Commission on Global Governance.

While in practice there have been modifications in the ways the U. N. works, few of these changes have recognized an expert group’s recommendations as the source of the changes. Some of the proposals made would have strengthened some factions of the U. N. system over the then current status quo – most usually to strength the role of developing countries (the South) over the industrialized States (the North). While the vocabulary of “win-win” modifications is often used, in practice few States want to take a chance, and the status quo continues.

Now, the Secretary General knows well how the U. N. works from his decade as High Commissioner for Refugees, U. N. reform is again “in the air”. There are an increasing number of proposals presented by governments and by nongovernmental organizations (NGOs) associated with the U. N. The emphasis today is on what can be done without a revision of the Charter. Most of the proposals turn on what the Secretary General can do on his own authority. The Secretary General cannot go against the will of States – especially the most powerful States – but he does have a certain power of initiative.

There are two aspects of the current U. N. system that were not foreseen in 1945 and which are important today. One is the extensive role of U. N. Peacekeeping Forces: The Blue Helmets. The other is the growing impact of NGOs. There is growing interest in the role of NGOs within the U. N. system in the making and the implementation of policies at the international level. NGOs are more involved than ever before in global policy making and project implementation in such areas as conflict resolution, human rights, humanitarian relief, and environmental protection. (1)

NGOs at the U. N. have a variety of roles – they bring citizens’ concerns to governments, advocate particular policies, present alternative avenues for political participation, provide analysis, serve as an early warning mechanism of potential violence and help implement peace agreements.

The role of consultative-status NGOs was written into the U. N. Charter at its founding in San Francisco in June 1945. As one of the failings of the League of Nations had been the lack of public support and understanding of the functioning of the League, some of the U. N. Charter drafters felt that a role should be given to NGOs. At the start, both governments and U. N. Secretariat saw NGOs as an information avenue — telling NGO members what the governments and the U. N. was doing and building support for their actions. However, once NGOs had a foot in the door, the NGOs worked to have a two-way avenue — also telling governments and the Secretariat what NGO members thought and what policies should be carried out at the U. N. Governments were none too happy with this two-way avenue idea and tried to limit the U. N. bodies with which NGOs could ‘consult’. There was no direct relationship with the General Assembly or the Security Council. The Economic and Social Council (ECOSOC) in Article 71 of the Charter was the body to which “consultative-status NGOs” were related.

A wide view of the 19th session of the Human Rights Council. (C) Jean-Marc Ferré / UN Geneva

What in practice gives NGOs their influence is not what an individual NGO can do alone but what they can do collectively. ‘Networking’ and especially trans-national networking is the key method of progress. NGOs make networks which facilitate the trans-national movement of norms, resources, political responsibility, and information. NGO networks tend to be informal, non-binding, temporary, and highly personalized. NGOs are diverse, heterogeneous, and independent. They are diverse in mission, level of resources, methods of operating and effectiveness. However, at the U. N., they are bound together in a common desire to protect the planet and advance the welfare of humanity.

The role of NGO representatives is to influence policies through participation in the entire policy-making process. What distinguishes the NGO representative’s role at the U. N. from lobbying at the national level is that the representative may appeal to and discuss with the diplomats of many different governments. While some diplomats may be unwilling to consider ideas from anyone other than the mandate they receive from their Foreign Ministry, others are more open to ideas coming from NGO representatives. Out of the 193 Member States, the NGO representative will always find some diplomats who are ‘on the same wave length’ or who are looking for additional information on which to take a decision, especially on issues on which a government position is not yet set.

Legal Officer Noura Addad representing the AWC during a meeting at UNESCO in November 2018 (C) AWC External Relations Desk

Therefore, an NGO representative must be trusted by government diplomats and the U. N. Secretariat. As with all diplomacy in multilateral forums such as the U. N., much depends upon the skill and knowledge of the NGO representative and on the close working relations which they are able to develop with some government representatives and some members of the U. N. Secretariat. Many Secretariat members share the values of the NGO representatives but cannot try to influence government delegates directly. The Secretariat members can, however, give to the NGO representatives some information, indicate countries that may be open to acting on an issue and help with the style of presentation of a document.

It is probably in the environmental field — sustainable development — that there has been the most impact. Each environmental convention or treaty such as those on biological diversity or drought was negotiated separately, but with many of the same NGO representatives present. It is more difficult to measure the NGO role in disarmament and security questions. It is certain that NGO mobilization for an end to nuclear testing and for a ban on land mines and cluster weapons played a role in the conventions which were steps forward for humanity. However, on other arms issues, NGO input is more difficult to analyze.

‘Trans-national advocacy networks’ which work across frontiers are of increasing importance as seen in the efforts against land mines, for the International Criminal Court and for increased protection from violence toward women and children. The groups working on these issues are found in many different countries but have learned to work trans-nationally both through face-to-face meetings and through the internet web. The groups in any particular campaign share certain values and ideas in common but may differ on other issues. Thus, they come together on an ad hoc basis around a project or a small number of related issues. Yet their effectiveness is based on their being able to function over a relatively long period of time in rather complex networks even when direct success is limited.

These campaigns are based on networks which combine different actors at various levels of government: local, regional, national, and U. N. (or European Parliament, OSCE etc.). The campaigns are waged by alliances among different types of organizations — membership groups, academic institutions, religious bodies, and ad hoc local groupings. Some groups may be well known, though most are not.

There is a need to work at the local, the national, and the U. N. levels at the same time. Advocacy movements need to be able to contact key decision-makers in national parliaments, government administrations and intergovernmental secretariats. Such mobilization is difficult, and for each ‘success story’ there are many failed efforts. The rise of U. N. consultative-status NGOs has been continual since the early 1970s. NGOs and government diplomats at the U. N. are working ever more closely together to deal with the world challenges which face us all.

Note
(1) This interest is reflected in a number of path-making studies such as P. Willets (Ed.), The Consciences of the World: The Influence of Non-Governmental Organizations in the U. N. System (London: Hurst, 1996), T. Princen and M. Finger (Eds), Environmental NGOs in World Politics: Linking the Global and the Local (London: Routledge, 1994), M. Rech and K. Sikkink, Activists Without Borders: Advocacy Networks in International Politics (Ithaca, NY: Cornell University Press, 1998); Bas Arts, Math Noortmann and Rob Reinalda (Eds), Non-State Actors in International Relations (Aldershot: Ashgate, 2001); and William De Mars, NGOs and Transnational Networks (London: Pluto Press, 2005).

Prof. René Wadlow is the President of the Association of World Citizens.

%d bloggers like this: